https://bodybydarwin.com
Slider Image

تساعد طفرة بيض الديناصورات علماء البيئة على فهم الأبوة قبل التاريخ

2021

ولعل أكثر ما يذهل حول الحفريات هو أنها لا تظهر لنا فقط كيف تبدو الحيوانات المنقرضة ، بل يمكنها أيضًا أن تكشف كيف عاشت تلك الحيوانات. حتى بيضة الديناصور المتحجرة يمكن أن توفر ثروة من الأدلة حول سلوك والديها.

اكتشف صيادوا الديناصورات في منطقة جافكلانت في صحراء غوبي في منغوليا مؤخرًا 15 براثنًا محفوظة بشكل جيد جدًا من البيض جاءت من نوع من الديناصورات ثيروبود. من خلال بعض أعمال المباحث الرائعة ، يجادل الباحثون بأن هذا الموقع الأحفوري يوفر أقوى دليل حتى الآن على أن هذه الديناصورات متداخلة في المستعمرات وتحمي بيضها.

أنا عالم بيئة سلوكي. أدرس كيف تعيش الحيوانات حياتهم وكيف تتوافق الأنواع معًا في النظم الإيكولوجية. يمكننا اكتشاف البيئة السلوكية للأنواع السابقة والنظم الإيكولوجية باستخدام الحفريات ومعرفتنا بالحيوانات والموائل اليوم. في هذه الحالة ، أقترح أن هذه الديناصورات ربما كانت تحمي بيضها كمجتمع بدلاً من الاهتمام فقط بأعشاشها. من الممكن أيضًا ألا تحتاج هذه الديناصورات إلى الاهتمام بصغارها بمجرد الفقس.

تم العثور على البيض على شكل كروي في براثن ما بين ثلاثة و 30 بيضة في ما كان سهل الفيضانات القاحلة موسميا. لقد تم وضعهم قرب نهاية العصر الطباشيري قبل حوالي 66 مليون عام ، أي قبل فترة طويلة من اختفاء الديناصورات.

"حقوق الطبع والنشر": "© Jason Gilchrist

يتراوح قطر البويضات بين 10 سم و 15 سم ، ويشبه حجمها أنواع أكبر نوع من الطيور الحية ، النعام. بمقارنة البيض مع البقايا الجنينية المتحجرة في بيض آخر ، حدد العلماء أن هذه العينات من المحتمل أن تكون من عائلة Therizinosauroidea .

تتميز قشور البيض بمسامية عالية ، مما يعني أنها تحتوي على الكثير من الثقوب الصغيرة. نظر الباحثون في كيفية مقارنة هذا ببيض الأنواع الحية. نحن نعلم أن هذه الديناصورات تعيش في بيئة جافة وجافة ، وعادة ما تضع الحيوانات في هذه الموائل (مثل النعام) بيضًا قليل المسام من أجل تقليل فقد الماء.

وبدلاً من ذلك ، فإن مسامية قشر البيض Javavhlant عالية تشبه تلك التي لدى الطيور الأسترالية الكبيرة مثل الطيور الداجنة ، والتماسيح. تقوم هذه الأنواع بتغطية أو دفن بيضها في مادة عضوية غنية ، والتي تولد حرارة أثناء تعفنها ، من أجل احتضان البيض. تشير المسامية العالية لبيض جافكلانت إلى أن هذه الديناصورات قد فعلت نفس الشيء لأن المسام كانت ستجعل من السهل على الجنين النامي التنفس في بيئة رطبة غنية بالأكسجين من النباتات المتعفنة.

أشارت الحفريات أيضًا إلى أن كل البيض قد وضع وفقس في موسم التعشيش نفسه ، مما يوفر دليلًا على أن الديناصورات تتداخل في المستعمرات. حوالي 60 ٪ منهم فقس بنجاح ، وهو معدل تفريخ عالية نسبيا مماثلة لمعدل الطيور الحديثة والتماسيح التي تحمي بيضها. هذا يدعم الحجة القائلة بأن هذه الديناصورات رعت أيضا أعشاشها.

إن الدلائل على رعاية الوالدين من الديناصورات هي الأكثر شهرة من حفرية لما كان يعتقد أنها أم أوفيرابتور تجلس على عش البيض. يشير الفهم الجديد للهياكل العظمية للديناصورات إلى أن هذا "Big Mama" يجب إعادة تسميته "Big Papa". قد تكون رعاية الذكور (الأب) هي الشكل السلفي لرعاية الوالدين ، مع تطور الطيور من الديناصورات ثيروبود (الطيور ديناصورات الطيور). في المجموعة الأكثر بدائية من الطيور الحية (بما في ذلك النعامة) عادة ما تكون الطيور الذكور التي تجلس على البيض.

ومع ذلك ، في حالة الديناصورات Therizinoid لدينا ، نعتقد أن البيض قد دُفن ، وهذا يعني أن الوالدين لن يحتاجوا للجلوس عليها لحضانة الأطفال. لكن هذا لا يعني أنهم تخلوا عن البيض تمامًا.

الطيور الحديثة ذات الأنواع الكبيرة من التماسيح والتماسيح التي تتخلى عن بيضها أو نادراً ما تحضره بعد وضعها ودفنها لها معدلات نجاح منخفضة نسبياً في الفقس (أقل من 50٪) بسبب الحيوانات المفترسة التي تهاجم الأعشاش. ولكن ، كما رأينا ، كان لدى بيض جافكلانت معدل تفريخ أعلى بنسبة 60٪.

إذا كانت الديناصورات البالغة لا تحتضن بيضها فعليًا ولكنها تحمي أعشاشها في موقع جماعي ، فقد يشير ذلك إلى دفاع مجتمعي عن البيض أو التكاثر المجتمعي ، حيث يوفر الأفراد رعاية "متجانسة" لنسل الآخرين.

ومع ذلك ، الكتاكيت megapode هي superprecocial. هذا يعني أنه عندما يفقس يمكنهم البقاء على قيد الحياة بشكل مستقل تمامًا ، وبالتالي لا يتلقوا أي رعاية أبوية (بعد الفقس). لذا ، بينما يشير النجاح العالي في الفقس إلى أن هذه الديناصورات تعتني ببيضها ، فقد لا تكون بحاجة إلى حماية صغارها بمجرد أن تفقس.

لسوء الحظ ، فإن قيود السجل الأحفوري تعني أنه سيكون من الصعب للغاية العثور على أدلة مباشرة على التربية المجتمعية والرعاية التعاونية في الديناصورات. قد نحتاج إلى دليل على أن أكثر من شخصين بالغين يهتمان بحضنة واحدة أو شخص بالغ يعتنين بيض أكثر مما يمكن وضعه في مخلب واحد.

مهما كانت الحفريات المستقبلية التي تخدمها ، فلا شك أنها ستفتح المزيد من نوافذ الفهم في البيئة السلوكية للديناصورات المنقرضة منذ زمن بعيد. سيتم فهمنا أيضًا ، ليس فقط من خلال الحفريات نفسها ، ولكن من خلال تفسير سلوك الأنواع الحديثة. لم تختلف الديناميات السلوكية للنظم الإيكولوجية للديناصورات عن تلك الموجودة اليوم.

جيسون جيلكريست هو عالم البيئة بجامعة إدنبرة نابير. كان هذا المقال في الأصل في المحادثة.

ستبحث روبوتات الملاحة البحرية هذه عن الحياة عبر النظام الشمسي

ستبحث روبوتات الملاحة البحرية هذه عن الحياة عبر النظام الشمسي

ما يمكنك فعله لمنع Google - وغيرها - من تتبع هاتفك

ما يمكنك فعله لمنع Google - وغيرها - من تتبع هاتفك

كاليفورنيا تقول مبيدات الأعشاب الشعبية تسبب السرطان

كاليفورنيا تقول مبيدات الأعشاب الشعبية تسبب السرطان