https://bodybydarwin.com
Slider Image

التقطت ناسا نفحة مفاجئة من الميثان على سطح المريخ ، لكن لا تحبس أنفاسك في أبقار الفضاء

2021

لقد عاد الميثان إلى الأخبار ، لكن هذه المرة ليس في طريقه القاتل المريع بالمناخ. ذكرت صحيفة نيويورك تايمز خلال عطلة نهاية الأسبوع أن مركبة ناسا الفضولية التابعة لوكالة ناسا تعثرت بمستويات عالية من الميثان بشكل مفاجئ في جو المريخ بالقرب من غيل كريتر - أعلى بثلاثة أضعاف على الأقل من كوريوسيتي التي تم قياسها في عام 2013. والإعلان ، الذي أكدته ناسا ، يثير الآمال مرة أخرى. لقد التقطنا علامات الحياة خارج كوكب الأرض على الكوكب الأحمر.

يقول دوروثي أولر ، عالم جيولوجيا الكواكب ومقره هيوستن ، وهو عالم بارز بمعهد علوم الكواكب: "من المثير للاهتمام دائمًا أن تظهر بيانات جديدة مثل هذه ، لأنها تمنحنا شيئًا أكثر للتفكير وتقييمه وتحليله". السؤال الكبير في أذهان الجميع هو ما إذا كان هناك شيء يمكننا أن نحصل عليه من هذه الذروة التي تشرح أصول الميثان المريخ أفضل من التحقيقات السابقة. من الواضح أنها نبض للطاقة والاهتمام. ونحن نعمل لمعرفة مدى حقيقة هذا. "

لكن هذا كل ما في الأمر - السؤال عن مدى صحة ارتفاع الميثان هذا ، وما الذي يعنيه البحث عن الحياة على سطح المريخ ، هو إجابة معقدة ومعقدة. على الأرجح ، هذه الملاحظة الأخيرة تقربنا فقط من الإجابات ، بدلاً من تسليمها بشكل مباشر.

إن العثور على غاز الميثان في عالم آخر أمر مهم لأنه غاز تنتجه بعض الميكروبات على الأرض. هذه الكائنات الحية ، والميثانوجينات ، تعيش في ظروف تقل فيها نسبة الأكسجين عن وجودها ، أو تطلق الميثان كمنتج نفايات. غالبًا ما توجد في الأراضي الرطبة والصخور الموجودة في أعماق الأرض وحتى في المناطق الهضمية لبعض الثدييات. نعم ، هذا هو السبب في أن فرتس الأبقار والأعشاب تجتاح العالم.

على الرغم من انتفاخ الأبقار ، فإنه ليس من الصعب أن نرى كيف أن شيئًا من هذا القبيل قد تطورت عندما كان المريخ أكثر دفئًا ورطوبًا - وكيف ربما وجدوا حتى وسيلة للبقاء تحت الأرض لأن الكوكب الأحمر أصبح أرضًا قاحلة باردة. ينهار غاز الميثان خلال بضع مئات من السنين بمجرد تعرضه للغلاف الجوي ، لذلك يجب إطلاق الغاز في المستويات المكتشفة على سطح المريخ مؤخرًا.

لقد اكتشفنا هذه الطفرات من قبل ، لكن تلك القياسات المتكررة لم تنتج الكثير من الوضوح. يمتلك Curiosity rover مجموعة لا تصدق من الأدوات العلمية ، ولكن ليس من الأمثل قياس هذه الغازات أو إجراء نوع من المقايسات التي قد تعطينا تلميحًا من أصلها. عمل Oehler سابقًا على تأكيد مستقل لكشف Curiosity لعام 2013 للكشف عن الميثان ، والذي أصبح ممكنًا من خلال ملاحظات من مدار كوكب المريخ التابع لوكالة الفضاء الأوروبية. كان دليلا مشجعا على أن هذه القمم كانت حقيقية.

ومع ذلك ، صُممت مركبة الفضاء الأوروبية (ESA-Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter) بشكل صريح للنظر بشكل أكثر حساسية لمستويات الميثان في الغلاف الجوي للمريخ وصولاً إلى أجزاء لكل تريليون لا يوجد شيء في مجموعته الأولى من النتائج. من المؤكد أننا نعثر على الميثان على المريخ ، لكننا لسنا قريبين حقًا من فهم معنى ذلك.

الطبيعة العابرة لهذه المسامير تؤدي فقط إلى تفاقم الالتباس. أكدت إدارة الطيران والفضاء الأميركية "ناسا" يوم الاثنين أن قراءة "كوريوسيتي" حول ارتفاع الميثان ، والتي بلغت ذروتها عند 21 جزءًا في المليار ، تراجعت إلى مستويات خلفية أقل من جزء واحد في المليار. "لقد كانت تجربتنا مع قمم الميثان على سطح المريخ" ، كما تقول ، "إنها لا تدوم طويلًا بعد يوم أو يومين من المريخ. وحتى 21 جزءًا من المليار لا يزال حجم الطلبيات أقل من ما نراه هنا على الأرض.

ربما لا يكون أي من غاز الميثان في مارس جديدًا بالفعل. يمكن للميثان أن يحبس التربة الصقيعية والجليد على الأرض ، والمريخ لديه الكثير من الجليد القديم بما فيه الكفاية لاحتواء الميثان المنتج منذ مليارات السنين. يقول أولر ، "كل ما عليك فعله هو التأكيد على الكوكب أو تغيير الظروف المحلية بطريقة يمكن أن تزعزع استقرار الجليد وتطلق الغاز إلى السطح. يمكن أن يكون سبب هذه الدمدمات نشاط زلزالي ، ونشاط بركاني كامن ، وتأثيرات نيزك - أي شيء يمكن أن يفتح الأعطال ويخرق ختم التربة الصقيعية. يضيف H kan Svedhem ، عالم المشروع في مهمة TGO في ESA ، أن التغيرات في درجات الحرارة الناتجة عن التأثيرات الموسمية أو النهارية قد تفتح الطريق لتركيزات منفصلة من الغاز للانتقال إلى السطح.

وعلى الرغم من أن الميثان يعد علامة قوية على النشاط البيولوجي ، إلا أنه بعيد عن مؤشر محدد للحياة الغريبة الماضية أو الحالية. يعتقد أوهلر أنه من المحتمل أن يكون بعض الغاز على الأقل من العمليات الجيوفيزيائية. من أكثر المولدات اللاأحيائية شيوعا للميثان على الأرض تفاعلات فيشر - تروبش ، حيث يتجمع شكل مؤكسد من الكربون مع الهيدروجين لإنتاج الميثان والماء. هذه عادة ما تكون تفاعلات درجة حرارة عالية ، ولكن هناك بعض إصدارات الظاهرة التي يمكن أن تحدث في المناخات الشبيهة بالمريخ.

المصدر الثاني للميثان اللاأحيائي هو توليد الحرارة - تسخين المواد العضوية المدفونة. يقول أولر "هذا يحدث على الأرض طوال الوقت. في الحقيقة ، هكذا نحصل على النفط والغاز من المادة العضوية. كان بإمكان النيازك تسليم هذه المادة العضوية إلى المريخ. كان من الممكن أن يؤدي التسخين الناتج إلى تقسيمها إلى غاز الميثان ، ويمكن أن تكون ظروف التجمد سحبها إلى زخارف الجليد تحت الأرض.

الخطوة الرئيسية الأولى هي معرفة من أين يأتي الميثان. من المحتمل أن يكون مصدرًا تحت سطح الأرض ، لكن حتى هذا غير مؤكد. يشير Svedham إلى أن كلاً من TGO و Mars Express قد حدثا لجمع ملاحظات قريبة بشكل ملحوظ من Gale Crater في نفس الوقت مع Curiosity. إن انتصار البيانات الثلاثي ، بالاقتران مع قياسات درجات الحرارة والرياح الجوية ، يمكن أن يعطينا هدفًا ضيقًا لاستكشافه.

ربما لن يتم حل لغز الميثان المريخ هذا دون إجراء بعض التحقيقات الأرضية على السطح وتحت سطح الأرض. يقول أوهلر: "علينا أن ندرس احتمال وجود بعض العمليات على هذا الكوكب غير مفهومة بشكل جيد - بعض طرق أو آليات التدمير السريع أو عزل الميثان التي لا تقاس في الغلاف الجوي. البعض الآخر قد يقترح أفضل رهان لدينا لهذا النوع من الدراسة ، مركبة روفر مارس 2020 ، التي ستكون قادرة على الحفر على بعد مترين في الأرض ، لا يبدو هذا إنجازًا كبيرًا ، لكنه قد يكون كافياً فقط لإلقاء بعض الضوء على ما - أو من - الذي يمر بكل هذا غاز.

5 طرق رخيصة وسهلة لرفع مستوى التكنولوجيا القديمة الخاصة بك

5 طرق رخيصة وسهلة لرفع مستوى التكنولوجيا القديمة الخاصة بك

إليكم المكان الذي تسقط فيه سيارتك الجديدة على مقياس القيادة الذاتية

إليكم المكان الذي تسقط فيه سيارتك الجديدة على مقياس القيادة الذاتية

هذه هي خطط الصين لمفاعلات نووية عائمة

هذه هي خطط الصين لمفاعلات نووية عائمة