https://bodybydarwin.com
Slider Image

مهمة ناسا الجديدة إلى تيتان تبحث عن الحياة في جميع الأماكن الصحيحة

2021

يمكن أن تجلب العقود القليلة القادمة سلسلة من الاكتشافات حول الحياة خارج كوكب الأرض. أعلنت ناسا يوم الخميس عن قرارها بإلقاء الضوء الأخضر "اليعسوب" ، وهي طائرة بدون طيار من نوع octocopter مصممة لاستنشاق علامات الكيمياء الحياتية على أكبر قمر في زحل ، تيتان. بالاقتران مع مهمة Europa Clipper ، التي ينبغي أن تبدأ في الدوران حول قمر المشتري قبل عدة سنوات من هبوط اليعسوب ، تقدم لنا وكالة الفضاء أفضل صورنا بعيدًا في العثور على الكائنات الحية الغريبة.

إذا كانت الحياة موجودة في نظامنا الشمسي خارج الأرض ، فمن المحتمل أن تكون على سطح القمر الرطب مثل هذين. ولكن في حين أن أوروبا تغرينا بالمحيط الموجود تحت سطح الأرض - ربما لا يختلف هذا عن أعمق الخزانات الموجودة في أنتاركتيكا ، والتي نعرف أنها تأوي حياة جرثومية - إلا أنه عالم جليدي يتميز بموئل يختلف عن عالمنا. يعد تيتان ، الذي يتميز بأجمل الغلاف الجوي لأي قمر تمت دراسته ، أحد أكثر الأجسام الشبيهة بالأرض التي نعرفها.

وقال لوري جليز ، مدير قسم علوم الكواكب في إدارة البعثة العلمية التابعة لناسا ، خلال مؤتمر صحفي يوم الخميس: "يحتوي تيتان على كل المكونات اللازمة للحياة". قالت: "لدينا الفرصة لدراسة الظروف التي كانت موجودة على الأرض المبكرة عندما تكونت الحياة" أو حتى الظروف ، "التي تؤوي الحياة اليوم".

العالم ليس نظيرًا مثاليًا لوحدنا ، لكن هذا يجعل الأمر أكثر إثارة للدراسة. ما يجعل تيتان مألوفًا وغريبًا على حد سواء هو غاز الميثان: عند درجة حرارة -290 درجة فهرنهايت وتحت ضغط جو أكثر سماكة من الأرض ، ما نشهده كغاز موجود كسائل متدفق. يتكثف هذا الميثان السائل فعليًا في الغلاف الجوي ليشكل غيومًا تتسبب في هطول الأمطار. إنه يشبه دورة المياه في كوكبنا ، باستثناء بدون مياه سائلة. اقتحمت العواصف الناتجة البحيرات والأنهار والوديان على السطح ، مما خلق تضاريس يعتقد العلماء أنها ستبدو مألوفة للغاية.

يحتوي تيتان أيضًا على جزيئات عضوية ، والتي تعتبر ضرورية لتطور الحياة كما نعرفها.

وقال كيرت نيبور ، كبير علماء برنامج ناسا في نيو فرونتيرز ، في مؤتمر صحفي: "هناك تفاعلات كيميائية جارية [في الغلاف الجوي] تتسبب في الواقع في تكوين جزيئات عضوية معقدة للغاية ، وتتلاشى". "يشبه الثلج الثلجي الذي يتشكل دائمًا. وهذا النوع من التخليق العضوي المعقد هو ما يدفع اهتمامنا حقًا

اليعسوب - الذي يبدو وكأنه طائرة بدون طيار صغيرة في الفناء الخلفي ، ولكن أشبه طائرة روفر المريخ - ستقضي 2.7 سنة في القيام بعشرين رحلة قصيرة حول تيتان. هدفها النهائي هو القيام برحلة إجمالية تبلغ حوالي 108 أميال ، وهو أبعد من كل روفرز المريخ السابقة مجتمعة. الأمر يستحق الرحلة: اليعسوب يطارد من أجل فوهة صدمات Selk ، حيث يعتقد العلماء أن المكونات الثلاثة الحاسمة للحياة قد تقابل ذات مرة. هناك أدلة على أنها كانت تحتوي على مياه سائلة ذات مرة ، بالإضافة إلى الجزيئات العضوية والطاقة (في شكل أشعة الشمس) الموجودة في أي مكان آخر على السطح.

حتى لو لم نجد علامات على وجود حياة موجودة سابقًا هناك ، فإن الحفرة تتيح لنا فرصة فريدة للتعرف على الظروف الكيميائية للأرض عندما تبدأ البيولوجيا. يقول نيبر: "إن الشيء العظيم في تيتان هو أنه يشبه كيميائيًا جدًا إلى الأرض قبل تطور الحياة". "لا يمكننا العودة في الزمن إلى الأرض وتعلم الدروس حول الكيمياء التي أدت في النهاية إلى الحياة ، ولكن يمكننا الذهاب إلى Titan ومتابعة تلك الأسئلة."

Niebur متحمس بشكل خاص للبشرية لرؤية صور رحلة اليعسوب. أرسل مسبار هيغنز التابع لوكالة الفضاء الأوروبية ، والذي وصل إلى تايتان في عام 2005 بعد أن قام برحلة مع كاسيني ، صورا جميلة إلى المنزل. في الواقع ، قدمت هيغنز وكاسيني بيانات من شأنها توجيه خطة مهمة Dragonfly ، وستجعل الطائرة بدون طيار أول نزول لها ليس بعيدًا عن البقعة التي رأيناها بالفعل. ولكن اليعسوب سوف توفر في نهاية المطاف وجهة نظر أفضل بكثير. "سنحصل على التجربة كما لو كنا نركب مع اليعسوب ، نحدق في هذا السطح الغريب للغاية والمألوف الذي يحتوي على هذه الأنهار والجبال ، وأعتقد أن هذا سيكون مجرد تجربة هائلة للجمهور العام." أعتقد أنه سيبدو كثيرًا عندما تطير فوق الأرض في طائرة. "

هناك أيضًا أمل في أن ترتفع المحيطات المشتبه في تيتان تحت سطح الأرض بدرجة عالية بما يكفي للتفاعل مع المكونات الأخرى التي تعطي الحياة ، والتي من شأنها أن تفتح إمكانية لنوع من الحياة تحت الكثبان الرملية الشاهقة وأنهار الميثان.

"نحن متحمسون للغاية" ، قالت المحقق الرئيسي للبعثة إليزابيث "زيبي" سلحفاة ، ومقرها في مختبر الفيزياء التطبيقية في جامعة جونز هوبكنز في لوريل ، ماريلاند. "لقد عمل الفريق بجد خلال السنوات القليلة الماضية حيث جمع كل الجوانب المختلفة لهذه المهمة ، وهذا ينطوي على إمكانات كبيرة للعلم".

من المقرر أن يبدأ Dragonfly في عام 2024 ويصل إلى Titan في عام 2036 ، لذلك فإن أحلامنا باللعب في رمل أرضي مبكر يجب أن تنتظر لفترة أطول. ولكن عندما نصل إلى Titan ، فإن كل ما نتعلمه هو أن يعطينا لعبة تغيير النظرة إلى أصل الحياة كما نعرفها.

كيفية حل لغز الماء من Die Hard 3

كيفية حل لغز الماء من Die Hard 3

23 في المئة من الهواء المجدف المنزل وغيرها من الصفقات القوية التي تحدث اليوم

23 في المئة من الهواء المجدف المنزل وغيرها من الصفقات القوية التي تحدث اليوم

تريد بناء القباني؟  إليك الطريقة.

تريد بناء القباني؟ إليك الطريقة.