https://bodybydarwin.com
Slider Image

نموذج خصم الطيران قادم لإطلاق الصواريخ

2022

فانينغ

عندما ينطلق صاروخ أنيق طوله 17 متراً يسمى إلكترون من منصة في ماهيا ، نيوزيلندا في وقت ما بين الغد و 6 يوليو ، ستصبح أول رحلة تحمل حمولة زبائن حقيقيين يدفعون لمالكها روكيت لاب - حاملها القياسي سلالة جديدة من شركات إطلاق الصواريخ الصغيرة.

الصواريخ أصغر بكثير من فالكون 9 التي يبلغ طولها 70 متراً ، والتي تكلف حوالي 62 مليون دولار لكل رحلة. كما أنها أصغر من نظام أطلس الخامس الذي يبلغ طوله 60 متراً من تحالف الإطلاق المتحد ، والذي قد يكلف حوالي 200 مليون دولار للوصول إلى الفضاء ، بمجرد أخذ دعم مستمر للحفاظ على الاستعداد في الاعتبار. هذه الشركات الجديدة - Rocket Lab و Vector و Virgin Orbit - تبيع رحلات جوية على صواريخ أصغر بكثير بما يتراوح بين 3 و 15 مليون دولار.

تخدم هذه الصناعة المزدهرة ، التي أطلقت أكثر من 300 قمرا صناعيا صغيرا في عام 2017 ، شركات الطيران الجديدة التي تطبق نهج شركات الطيران المخفضة على مدار الأرض المنخفض ، وتقدم رحلات أكثر تواترا إلى وجهات أكثر وبأسعار أقل بكثير. هذا هو علم الصواريخ حرفيًا ، ومخاطر الانفجار الناري والتأخير الفني المكلف والسنافو التنظيمية موجودة في كل مكان. لكن إطلاق Rocket Lab يُظهر أن نموذج الأعمال ، الذي يبدو جيدًا بالفعل على الورق ، قد يعمل بالفعل في العالم الواقعي ، للعديد من مشغلي الأقمار الصناعية الذين يرغبون في الدخول في مدار أرضي منخفض ولكن لا يمكنهم تحمل عقبة مع biggies الأمريكية ، أو وكالات الفضاء من روسيا أو الهند أو الاتحاد الأوروبي

من بين النواحي الحاسمة لشركات الإطلاق الجديدة هذه مدى السرعة التي يمكن بها إطلاق عملية الإطلاق ، بدءًا من التخطيط للمهمة وحتى الحصول على طائر في الهواء بالفعل.

يقول بيتر بيك ، الرئيس التنفيذي لشركة Rocket Lab: "بمجرد توقيع العقود ، والحصول على جميع التراخيص ، وتصديرها ، ودمجها في مركبة الإطلاق ، عادة ما تكون هذه عملية تستغرق 12 شهرًا. يمكننا القيام بذلك في غضون 12 أسبوعًا."

عادة ما تشتري شركات الأقمار الصناعية الصغيرة التي لا تستطيع دفع التكلفة الكاملة لإطلاق الصواريخ مساحة زائدة في مهمة شخص آخر.

يقول ويل بوميرانتس ، نائب رئيس فيرجن أوربت: "نحن ندعو إلى أن المشي لمسافات طويلة في الفضاء يقول ويل بوميرانتس. يمكن أن يكون المشي لمسافات طويلة وسيلة ميسورة التكلفة للوصول إلى حيث تحتاج إلى الذهاب. ولكن سواء أكنت على الأرض أم في الفضاء ، فأنت لا تتحكم في وقت مغادرتك ومكان سقوطك. وهناك الكثير من القواعد حول ما يمكنك وما لا يمكنك فعله في السيارة. "

عدم التحكم في وقت ومكان الإطلاق يمكن أن يكون جيدًا لبعض الأقمار الصناعية. ولكن يمكن أن يكون أيضًا بمثابة كسر للصفقات عندما تكون متطلبات المهمة محددة للغاية.

"إذا كان لديك اتفاق مع اتحاد كرة القدم الأميركي للحصول على صورة لسوبر بول ، لكن قمرك الصناعي في المدار الخطأ ، وبدلاً من ذلك تحصل على صور لموقف السيارات قبل ساعة من اللعبة ، فلن يفيدك بوميرانتس جيدًا يقول.

أحد الأسباب الرئيسية وراء قيام الرئيس التنفيذي لشركة Vector ، جيم كانتريل ، بتأسيس شركته الخاصة لإطلاق الصواريخ الصغيرة ، بسبب الإحباط الذي اضطر إلى انتظار فرصة للتنزه. بصفته مديرًا سابقًا لفريق المشروع لقمر الأقمار الصناعية للشراع الشمسي "لايت سيلي" غير الربحي ، والذي تديره جمعية الكواكب ، بدأ هو وعلماء آخرون تصميم المركبة في عام 2009. في عام 2010 ، تولى بيل ناي ، مقدم البرامج التلفزيونية العلمية ، قيادة جمعية الكواكب. ، لكن المجموعة كانت تنتظر العثور على رحلة إلى المدار المناسب عالية بما يكفي للتوجه من قبل الشراع الشمسي للتغلب على السحب الجوي منذ ذلك الحين. (صعد أول Lightsail في مدار منخفض للغاية في عام 2015 ، من أجل اختبار آلية نشر الشراع).

"كان هناك عدد قليل جدًا من الرحلات الجوية لهذا المدار بعينه ، على الرغم من أنه مدار شائع جدًا بالنسبة للكثير من أقمار التصوير ، فقد اضطررنا إلى الانتظار قرابة عقد من الزمن لرحلة يقول كانتريل. لقد كانت تلك تجربة تكوينية بالنسبة لي. لقد أمضى بيل ناي آخر 6 أو 7 سنوات في محاولة للحصول على رحلة لذلك ".

(من المقرر أخيرًا أن تقوم لعبة Lightsail 2 بجولة في مهمة SpaceX's Falcon Heavy للقوات الجوية الأمريكية في وقت ما بعد 30 أكتوبر).

في غضون ذلك ، باعت Cantrell حوالي 280 مهمة مقابل ما يقرب من 3 ملايين دولار لكل منها ، مع خطط لإطلاق رحلة تجريبية هذا العام والعمليات التجارية التي تبدأ في عام 2019. Rocket Lab تبيع الإطلاقات بسعر 5-6 ملايين دولار لكل منها ، ولديها أيضًا خيار للتنزه السريع مكعبات مقابل أقل من 80،000 دولار. يقول بيك إنه يعتزم تسجيل 8 عمليات إطلاق ناجحة هذا العام. ستقوم فيرجن أوربت "بإطلاق" صواريخها من أسفل جناح طائرة بوينج 747 بتكلفة تتراوح بين 12 و 15 مليون دولار تقريبًا ، مع بدء كل من الاختبارات والعمليات التجارية هذا العام. عملاء مسبقون الطلب ، بما في ذلك شركة OneWeb للإنترنت عبر الأقمار الصناعية ، بالإضافة إلى خدمة تخزين البيانات السحابية Cloud Constellation Corporation فائقة الأمان

تتنافس جميعها على السوق المزدهر للأقمار الصناعية الصغيرة في مدار أرضي منخفض ، مخصص أساسًا للتصوير أو الاتصالات. تأمل الشركات أن يخلق هذا الجيل التالي من الأقمار الصناعية فرصًا تجارية جديدة ، مما يتيح لها تقديم خدمة إنترنت عبر الأقمار الصناعية بشكل أسرع وتخزين أكثر سحابًا آمنًا وتتبع أكثر قوة للبضائع في جميع أنحاء العالم. وجد تقرير صادر عن Spaceworks أن أكثر من 300 من الأقمار الصناعية الصغيرة أو النانوية دخلت حيز الفضاء في عام 2017 ، بزيادة قدرها 205 ٪ عن عام 2016. ولا يبدو أن أيًا من المديرين التنفيذيين لشركة إطلاق الأقمار الصناعية الصغيرة قلقون بشأن إيلون موسك كمنافس ، لأن SpaceX يخدم مشاريع أكبر بكثير وأكثر تكلفة من طراز عمليات الإطلاق الأصغر والأرخص والأكثر تكرارًا.

يقول جاي سكايلوس ، مؤسس شركة ناشئة للصواريخ مقرها في ألاباما تدعى Aevum ، إن التنافس مع SpaceX ليس مصدر قلق ، جزئياً لأنه يوجد جوع في السوق لإطلاق الصواريخ. "المحرك الكبير للأقمار الصناعية الصغيرة هو البيانات - العملاء يريدون المزيد والمزيد من البيانات ، وهذا هو المحرك النهائي للذهاب إلى الفضاء."

خطط Skylus لإطلاقه للمرة الأولى في أواخر العام المقبل ، وذلك بهدف القيام برحلتين تجاريتين أسبوعيًا بحلول عام 2024. إن الاختلافات في نماذج الأعمال المتعلقة بإطلاق صاروخ ضخم مثل منصة RAVN الصغيرة من Falcon Heavy و Aevum تعني أن Musk قد تصبح حتى العميل ، يقول سكايلوس. على سبيل المثال ، إذا فشل قمر صناعي ضمن كوكبة يتراوح عددها بين 000 3 و 000 5 كوكبة ، فسيكون من المنطقي أكثر استئجار حاملة صغيرة مثل Aevum لوضع ساتل بديل واحد في مدار معين. بينما تكلف كل رحلة من رحلات SpaceX حوالي 60 مليون دولار ، يخطط Skylus لاستخدام إيقاع الإطلاق المتكرر لتخفيض تكلفة "الشحن" إلى الفضاء إلى 1100 دولار / كجم. يقول: "نريد أن يكون الأمر مثل أخذ مكعبات إلى شركة UPS".

يقول Rocket Lab's Beck: "سواء كانت الصناعة تنمو بما يكفي لدعم العديد من مركبات الإطلاق الصغيرة مع هذا النوع من إيقاع الإطلاق ، فلا تزال غير واضحة حتى الآن. لكن الصناعة تنمو بمعدل هائل".

اللوائح التي تحكم إطلاق الصواريخ من حيث تطهير المجال الجوي وحركة السفن القريبة مرهقة - لسبب وجيه. يقول كانريل إن معدل الموثوقية الصاروخية هو 95٪. إذا كان معدل موثوقية الطائرة 95٪ ، فمن المحتمل أن يكون لدينا بالفعل 3 حوادث اليوم. "

إن معدل النجاح بنسبة 95٪ ليس أمرًا سيئًا بالنسبة للصناعة التي تنطلق من أرض الواقع ، ولكن المستوى المرتفع من المخاطرة إذا ساءت الأمور يعني أن الحكومات تراقب عن كثب عمليات الإطلاق. (إن إشعال معدن يمكن أن يكون ممتلئًا بسائل قابل للاشتعال ودفعه نحو السماء بسرعة عالية أمر محفوف بالمخاطر ، على أقل تقدير.)

يقول بيك إن ثلث التحدي الذي يواجهه هو بناء الصواريخ بتكلفة معقولة. ثالث آخر هو الحاجة إلى معرفة البنية التحتية للإطلاق ، والثالث الأخير هو التعامل مع اللوائح. على سبيل المثال ، يتطلب الحصول على نافذة لإطلاق الصواريخ إغلاق المنطقة المحيطة بكل حركة المرور الجوي والشحن القريبة. بعد استكشاف مواقع الإطلاق المختلفة في الولايات المتحدة ، قرر بيك بناء موقع الإطلاق المداري الخاص الوحيد في العالم ، في مسقط رأسه نيوزيلندا.

"لقد قمنا ببناء موقع الإطلاق الخاص بنا على دولة جزيرة صغيرة في منتصف أي مكان يقوله.

"تعد مشكلات نطاق الإطلاق واحدة من أكبر مشاكلنا التي يجب حلها - بصراحة ، لسنا متأكدين تمامًا من الطريقة التي سنحل بها يعترف بكانتريل. إطلاق صواريخه المتجهة من شاحنة محمولة ، وبالتالي يمكن نقلها بسهولة نسبيًا إلى النطاقات في جميع أنحاء البلاد - ولكن للحصول على مجال جوي واضح لـ 100 إطلاق سنويًا الذي يطمح إليه سيكون تحديًا.

ومع ذلك ، فإن الطريقة الوحيدة لإنهاء الأعمال التجارية هي إذا كان بإمكانه إنتاج العديد من الصواريخ بسعر منخفض.

يقول Cantrell: "نعتقد اعتقادا راسخا أن الطريقة الصحيحة للحصول على طريقة لخفض الأسعار عند إطلاقها هو الإنتاج الضخم. ربما تكون تكلفة تويوتا كورولا الأولى 100 مليون دولار ، ولكن الطريقة الوحيدة لخفض الأسعار هي إنتاج ملايين منها".

يمكن ربط بقرة فضائية تنفجر إلى ثقب أسود حديث الولادة

يمكن ربط بقرة فضائية تنفجر إلى ثقب أسود حديث الولادة

شلالات الدم في القارة القطبية الجنوبية: ليست غامضة للغاية ، ولكن لا يزال غريباً مثل هيك

شلالات الدم في القارة القطبية الجنوبية: ليست غامضة للغاية ، ولكن لا يزال غريباً مثل هيك

تحتوي طائرة التجسس Saab الجديدة على قطعة قوية من الأجهزة في الأعلى

تحتوي طائرة التجسس Saab الجديدة على قطعة قوية من الأجهزة في الأعلى