https://bodybydarwin.com
Slider Image

شجرة جوشوا الشهيرة في ورطة

2021

يقوم عالم النبات لين سويت بجولات منتظمة في منتزه جوشوا تري الوطني بكاليفورنيا ، على بعد حوالي 800000 فدان تقع عند تقاطع صحراء موخاف وكولورادو. إنها تحب تصوير الأشجار الشائكة ذات الأطراف الشائكة ، والتي تبدو - كما لاحظ البعض - وكأنها صورة من كتاب دكتور سوس للأطفال.

بقدر ما يفعله الكثير من سائح الحديقة البالغ عددهم مليون أو أكثر ، تتعجب من جمالها الغريب. "لديهم شكل مدهش" ، كما تقول. قالت إنهم لا يزدهرون كل عام ، لكن عندما يفعلون ذلك فهو أمر مميز للغاية. في هذا العام ، كانت النباتات مزهرة في وقت مبكر أكثر مما شاهده معظم الناس. بدأت بعض النباتات في الازهار في نوفمبر ، ثم زاد عدد الأشجار في زهرة حتى فصل الربيع ، عندما كانت كل شجرة تقريبًا في زهرة. كانت رائعة.

تم تسمية الأشجار ، الأسطورة ، على اسم التوراة جوشوا من قبل المورمون في القرن التاسع عشر الذين ظنوا أن أطرافهم الممدودة تشبه الذراعين مرفوعة في الصلاة. كانت الأشجار موجودة منذ العصر البليستوسيني ، الذي بدأ منذ أكثر من مليوني سنة وانتهى في نهاية العصر الجليدي الأخير. الماموث الصوفي ، الماستودونات ، الدببة الكهفية العملاقة والنمور ذات السيوف السنانة تجولت بينهم. لقد ولت الحيوانات فترة طويلة ، لكن هذه الأشجار الأيقونية ما زالت قائمة.

لكن العلماء مثل سويت يخشون ألا يكونوا هنا لفترة أطول إذا استمر تغير المناخ بلا هوادة. بالنسبة للعديد من أشجار جوشوا ، يمكن أن يكون هذا القرن الأخير. لقد نجحوا في تحمل هجمات عصور ما قبل التاريخ ، فقط لتقع فريسة للتقدم الصناعي الذي يسخن الكوكب الآن.

يقول سويت: "في حين أن التحولات في الماضي ربما كانت كبيرة مثلما حدث خلال العصر الجليدي ، فإن التحولات الحالية سريعة للغاية". ترتفع درجات الحرارة بسرعة كبيرة ، بحيث لا تتمكن أشجار جوشوا من الهجرة إلى المناطق الأكثر برودة. بالإضافة إلى ذلك ، كما تقول الأنواع ، يوجد الآن حواجز ، مثل الطرق والتنمية للتنقل ".

قام Sweet ، وهو خبير بيئي للنباتات في مركز بيولوجيا ريفرسايد بجامعة كاليفورنيا ، بالتعاون مع معهد مراقبة الأرض ، بتجنيد متطوعين للمساعدة في جمع البيانات حول حوالي 4000 شجرة في الحديقة لتحديد ما إذا كان لتغير المناخ تأثير بالفعل. لقد حددت المكان الذي تعيش فيه أشجار جوشوا في الحديقة لتحديد الظروف التي تعمل فيها بشكل أفضل ، ثم قارنت ذلك بتوقعات لما سوف تبدو عليه حديقة جوشوا تري الوطنية في وقت لاحق من هذا القرن.

"لقد اخترت توقعات تغير المناخ لنهاية القرن ،" كما أوضحت. نظرت إلى مدى تغير المناخ إذا تعامل البشر مع المشكلة ، وكم سيتغير إذا لم يفعل البشر شيئًا. the في الطرف العلوي ، حيث لا نفعل شيئًا للتصدي لتغير المناخ ، قد لا نرى تقريبًا موطنًا إضافيًا لشجرة جوشوا في الحديقة ".

وتشير حساباتها إلى أن معالجة تغير المناخ يمكن أن توفر 19 في المائة من الأشجار بعد عام 2070. وإذا لم يحدث أي شيء ، فمن المرجح أن تحتفظ الحديقة بنسبة ضئيلة قدرها 0.02 في المائة. تظهر الدراسة في مجلة Ecosphere .

يعتمد العمل على دراسة سابقة أجراها في عام 2012 أيضًا باحثون من جامعة كاليفورنيا في ريفرسايد ، والتي وجدت أن الأشجار ستبدأ في التلاشي إذا ارتفعت درجات الحرارة 3 درجات مئوية. نظرت أحدث دراسة في عوامل إضافية ، مثل تقديرات رطوبة التربة وهطول الأمطار ، وغيرها.

وتقول إن الأشجار بدأت بالفعل في الانجراف إلى مناطق أعلى في الحديقة ، حيث قد تفلت من الحروب ولديها فرصة أفضل لإنتاج نباتات شابة. في المناطق الحارة ، ومع ذلك ، تتكاثر خصلة شعر أقل - وتظهر الدراسة تلك التي يموتون. يمكن للأشجار القديمة ، التي يمكن أن تعيش ما يصل إلى 300 عام ، تخزين كميات كبيرة من المياه ، مما يساعدها على مواجهة الجفاف. لكن الأشجار الأصغر سنا تفتقر إلى هذه القدرة ، وأقل عرضة للبقاء على قيد الحياة.

تجعل حالات الجفاف المطول الأمور صعبة على الحيوانات والنباتات التي تحتاج إلى المياه ، مما يدفع العديد من الأنواع إلى الانتقال إلى المناطق الأكثر مضيافًا ، وغالبًا ما تكون أكثر برودة ورطوبة وأعلى. يقول سويت: "بالنسبة لشجرة جوشوا ، في مناطق واسعة ومسطحة ، فإن هذا يشبه تدفق فيضان واسع للغاية". "على الأرض المسطحة ، هناك مسافات كبيرة متورطة للهروب من خطر درجات الحرارة الأكثر دفئًا وجفافًا. يعد نقل المنحدر إلى مكان أكثر برودة طريقة أخرى للهروب من الحرارة ، لكن هذه المناطق قد تكون مناسبة أو غير مناسبة لنظام الجذر أو نمو شجرة جوشوا. "

تفتقد الشجرة أيضًا حليفًا رئيسيًا ساعدها في السابق على الهجرة إلى مناطق جديدة. "شجرة جوشوا صعبة للغاية كما تقول" ، وهي مبنية من أجل البقاء والاستمرار في الجفاف. في الماضي ، كانت الأنواع ككل قادرة على ترحيل المسافات باستخدام موزعها الأساسي المحتمل ، كسل شاستا الأرضي. نظرًا لأن هذه الأنواع انقرضت الآن ، لم تعد الشجرة قادرة على ترحيل مسافات كبيرة. هذه مشكلة في هذا التحول الجديد الأكثر سرعة في المناخ. "

أيضا ، تختلف الأشجار في موخاف الغربية عن تلك الموجودة في الشرق في يوتا ونيفادا ، وتواجه تحديات خاصة ، كما يقول سويت. "لدى أشجار جوشوا ملقح معين ، وهذه الحشرة فقط ، عثة اليوكا ، يمكنها تلقيحها. وبالتالي فإن العلاقة خاصة حقًا - فهناك فائدة لكل من الحشرات والعثة في العلاقة. تحصل العثة على طعام من أجل يرقاتها ، ويمكن لشجرة جوشوا نقل حبوب اللقاح من شجرة إلى أخرى. لا توجد حشرة أخرى يمكنها فعل ذلك. وبالتالي ، على الرغم من أنها شائعة ، فهي حقًا هشة. إذا كان تغير المناخ يؤثر على العثة بطريقة مختلفة عن الشجرة ، فقد نكون في ورطة ".

ووجدت الدراسة أيضًا أن حرائق الغابات تشكل خطرًا إضافيًا ، حيث تعمل النباتات والشجيرات الغازية - التي تغذيها عوادم الضباب الدخاني والسيارة - على إشعال الحرائق. قال العلماء إن خدمة المتنزه الأمريكي ، وهي أيضًا شريك في العمل ، تحاول تقليل الخطر من خلال القضاء على العديد من النباتات.

كزائر في الحديقة ، تواصل Sweet العثور على الأشجار الملهمة. وتقول: "أستمتع حقًا بمشاهدة الحياة البرية باستخدام الأشجار". لقد قضيت وقتًا في مشاهدة الأوريولز وهي تتحرك داخل وخارج الأشجار. لقد رأيت السحالي الشوكية تنطلق صعودا وهبوطا. انها مجرد مثل هذا الهيكل المهم في الموائل. انها ليست شجرة خجولة. إنه العنصر الأكثر شهرة في [الحديقة] و Mojave ".

ولكن كعالم ، فهي تعتقد أن التخفيف المناخي العدواني فقط هو الذي يستطيع إنقاذهم. "لقد حدثت بالفعل تغييرات على المشهد من حيث مكان حدوث الأشجار الجديدة ، وهذا يدعم التنبؤات بالتغيرات المستقبلية" ، كما تقول. نحن نعلم أن الأمور قد تسوء. تعتمد درجة حدوث ذلك على العمل البشري. "

كتبت مارلين سيمونز في نكسس ميديا ​​، وهي صحيفة إخبارية مشتركة تغطي المناخ والطاقة والسياسة والفن والثقافة.

فوياجر 2 تقريبًا خارج فقاعة الشمس الواقية

فوياجر 2 تقريبًا خارج فقاعة الشمس الواقية

مرحبًا بك في Techathlon: أحدث تقنيات البودكاست الممتعة على الإطلاق

مرحبًا بك في Techathlon: أحدث تقنيات البودكاست الممتعة على الإطلاق

مظلات الشاطئ التي تلقي بظلالها على جميع الآخرين

مظلات الشاطئ التي تلقي بظلالها على جميع الآخرين